Laajennus tuplaisi Lapakiston alueen

Suojelualueelle odotetaan tänä vuonna jopa 50 000:ta kävijää, mutta reitistön laajennuksia ei ole suunnitella.

Lapakiston alueetta halutaan laajentaa yli kaksinkertaiseksi. Viime vuonna Lapakistossa vieraili 30 000 kävijää. Mirja Hussain

Marjaana Kontu

Lahden kaupunki haluaisi laajentaa suositun Lapakiston luonnonsuojelualueen kaksinkertaiseksi.

Kaupunki suunnittelee alueen tuntumassa olevien 275 hehtaarin metsäalueiden suojelemista. Tätä nykyä Lapakisto on 230 hehtaarin kokoinen.

– Laajennus on merkittävä. Uusilta alueilta löytyy esimerkiksi liito-oravia, jalopuumetsikköjä ja pu­roja, mainitsee kaupungin luonnonsuojelusuojeluvalvoja Asko Riihelä.

Riihelä pitää mahdollisena, että laajennus toteutuisi jo tänä vuonna, sopivasti ennen kuin Lahdesta tulee Euroopan ympäristöpää­kaupunki.

Muutos vaatii vielä hyväksynnän ympäristöministeriöltä ja Lahden poliittisilta päättäjiltä.

Laajennusalueet sijaitsevat Lapakiston länsi- ja eteläpuolella. Hämeen elinkeino-, liikenne ja ympäristökeskus on valmis esittämään Metso-suojeluohjelmaan osaa uudesta suojelualueesta. Kyse on noin 115 hehtaarin alueesta, josta kaupunki voisi saada korvausta arviolta 330 000 euroa.

Alue kestää kävijämäärät, kunhan ihmiset pysyvät reiteillä.

Luonnonsuojeluvalvoja Asko Riihelä

Metso-ohjelmaan on ehdolla kaupungin metsiä, jotka sijaitsevat Lapakiston länsipuolella sekä Kilpasen ja Hirvilammin alueilla.

Lapakiston länsipuolella sijaitseva Ristikankaan–Kuohunkallion alue täydentää Riihelän mielestä arvokasta kokonaisuutta. Siellä on vanhaa metsää, jyrkkiä kalliota ja monipuolinen linnusto ja siellä pesivät muun muassa metso, kalasääski, ampuhaukka ja kuikka.

Hirvilammi on erämainen latvajärvi, joka Päijät-Hämeen maakuntakaavassa merkitty maakunnallisesti arvokkaaksi suojelualueeksi.

Kilpasen eteläpuolella taas on muun muassa Kinnankoski, joka on pieni, mutta näyttävä koskipaikka. Pudotusta siinä on useita metrejä.

Lapakiston luonnonsuojelualue on perustettu vuonna 2012, ja se on Lahden suosituimpia suojelualueita.

Viime vuonna kävijöitä alueella oli 30 000. Reitistöä on noin 20 kilometriä, ja alueelta löytyy myös useita tulentekopaikkoja sekä ulkohuussit.

­Luonnonsuojeluvalvoja Riihelän mukaan uusille alueille ei ainakaan vielä ole suunniteltu opastettujen reittien rakentamista.

– Osa olisi hyvä jättää luonnontilaan.

Luontokohteiden suosio on koronakriisin myötä kasvanut huimasti, minkä Riihelä vahvistaa näkyneen myös Lapakistossa.

– Päivässä on saattanut olla lähes tuhat kävijä.

Lapakisto oli kovassa nosteessa jo ennen koronaa, ja Riihelä uumoilee ennätyslukuja tälle vuodelle.

– Äkkiä se sinne 50 000:een voi nousta.

Kävijämäärän kasvu ei ole aiheuttanut alueella ikäviä lieveilmiöitä.

– Nykyinen reitistö on kovassa käytössä, mutta aika hyvin reiteillä on pysytty, Riihelä kiittelee kävijöitä.

Roskaaminenkaan ei ole hänen mukaansa Lapakistossa noussut ongelmaksi, kuten muualla on suojelualueilla käynyt.

– Alue kestää kävijämäärät, kunhan ihmiset pysyvät reiteillä.

Turvavälien noudattamisessa Riihelä toivoo kävijöiltä omaa harkintaa. Tulentekoon kannattaa varata omia puita, vaikka puuhuolto alueella toimii. Metsäpalovaroituksen aikana tulta ei saa tehdä.

Parkkipaikalle mahtuu noin 50 autoa, eikä laajennusta ole suunnitteilla.

– Aluetta voi lähestyä myös Pajulahden suunnasta, Riihelä muistuttaa.

Mietinnässä on myös, voisiko maastopyöräilijöille tehdä alueella omaa reitistöä.

Keskustelu