Ajankohtaista

Toni Piispanen palaa maajoukkueeseen pyörätuolirugbyssa

Toni Piispanen oli pitkään Suomen pyörätuolimaajoukkueen kapteeni ennen keskittymistään ratakelaukseen. Nyt hän tekee paluun rugbymaajoukkueeseen. Kuva: Markku Linkosalo

Suomi isännöi pyörätuolirugbyn B-sarjan EM-kilpailuja 7.-15. lokakuuta Lahden Liikuntakeskus Pajulahdessa. Nopeaa paluuta A-sarjaan hakeva Suomen joukkue on mielenkiintoinen sekoitus uusia tuttavuuksia ja kokeneita konkareita.

Elias Enroth, Joel Pietarila ja Juuso Nuotio tulivat valituiksi ensi kertaa arvokilpailuihin. Kokenutta kalustoa edustavat muun muassa Jukka Parviainen, Leevi Ylönen, Antti Sinisaari, Anna Pasanen ja seitsemän vuoden tauon jälkeen paluun maajoukkueeseen tekevä Toni Piispanen.

Hollolalaislähtöinen ratakelauksen paralympiakultamitalisti ehti pelata 15 vuotta pyörätuolirugbya ennen kuin keskittyi pelkästään ratakelaukseen. Hän toimi .edellisellä rugbyurallaan. pitkään maajoukkueen kapteenina ja pelasi kauden 1999-2000 Yhdysvaltain kovatasoisessa sarjassa Tampa Generalsin joukkueessa.

- Minua edelliset kaksi vuotta valmentanut Heini Sistonen oli sitä mieltä, että rugby toimii hyvänä tukilajina yleisurheilulle ja olinkin jo edelliskaudella mukana Helsingin Roostersin viikkoharjoituksissa ja pelasin turnauksissakin. Myös uusi valmentajani Jari Nordblom oli sitä mieltä, että rugby tukee hyvin yleisurheilun ominaisuuksia, Piispanen kertoo perusteita paluulleen.

Hän kertoo keskustelleensa aiheesta myös toisen huippuratakelaajan Leo-Pekka Tähden kanssa. Tähden vamma-aste on Piispasta lievempi, eli hän kelaa luokassa T54 ja pelaa oheislajinaan Espanjassa pyörätuolikoripalloa. Pyörätuolikoripallo soveltuu hyvin urheilijoille, joilla on hyvä ylävartalon toimintakyky. Pyörätuolirugbya puolestaan voivat pelata urheilijat, joilla on toimintarajoitteita myös käsissä.

Yleisurheilu on Piispaselle edelleen selkeä ykköslaji, mutta kun seuraavat arvokilpailut, MM-kisat Dubaissa, ovat ohjelmassa vasta syksyllä 2019, osuvat pyörätuolirugbyn kotikisat sopivaan saumaan.

Kuten arvata saattaa, ratakelauksen moninkertaisen arvokisamitalistin ehdoton vahvuus rugbykentällä on nopeus. Piispanen on korkean vamma-asteensa myötä pyörätuolirugbyssä niin sanottu pienipisteinen pelaaja.

Pyörätuolirugbyssa pelaajat luokitellaan pisteittäin 0-3,5 pisteen pelaajiksi siten, että mitä lievempi vamma-aste, sitä korkeammat pisteet.

Kentällä on neljä pelaajaa per joukkue ja heidän yhteispistemääränsä ei saa ylittää kahdeksaa pistettä.

Piispanen on 1,5 pisteen pelaaja. Yleensä näin pienipisteiset pelaajat keskittyvät pyörätuolirugbyssä pääasiassa puolustustehtäviin, mutta Piispasella on nopeutensa ansiosta käyttöä myös hyökkäyspäässä.

Suomi arvottiin B-sarjan EM-kilpailuissa samaan alkulohkoon Itävallan, Hollannin ja Tšekin kanssa. Alkulohkojen kaksi parasta etenee välieriin ja välierien voittajille, eli turnauksen kahdelle parhaalle aukeaa paikka EM-kilpailujen A-sarjaan vuodeksi 2019. Suomi putosi B-sarjaan jäätyään kahdeksanneksi vuoden 2017 EM-kilpailuissa ja kuuluu kotikisoissaan ennakkosuosikkeihin.

Suosittelemme